Jesse Owens

Un home pot demostrar que un dictador està equivocat? Un corredor pot lluitar contra les mentides?. Pot demostrar al món la igualtat de tots els éssers humans? L’any 1936, un home ho va fer.

L’article d’avui tracta de Jesse Owens. Jesse va néixer als Estats Units l’any 1913. Era molt pobre però podia fer una cosa que no costa diners: córrer. Jesse deia que estimava córrer, i que pots anar en qualsevol direcció, ràpid o tan a poc a poc com vulguis. Pots descobrir coses noves i només depens de les bones condicions físiques del teu cos, de les teves cames i dels teus pulmons.

En aquells anys als Estats Units molts blancs tractaven malament els negres com Jesse Owens. Això li va fer difícil la vida. Però Jesse va tenir la sort de trobar bons entrenadors que el van preparar per córrer i el van guiar en la seva vida. L’any 1936 Jesse es va classificar per a poder participar als Jocs Olímpics de Berlín.

En aquells anys Adolf Hitler governava Alemanya. Hitler pensava que les persones de raça blanca, rosses i d’ulls blaus eren les millors en tots els sentits: les més fortes, més intel·ligents, etc. Es deia que aquest tipus de gent eren de “raça ària”. Qualsevol altra classe de gent, com la de Jesse Owens , era considerada inferior. Hitler planejava demostrar la veracitat d’aquestes idees en els Jocs Olímpics de Berlín.

Molts atletes nord-americans no volien anar als Jocs Olímpics pel tracte que els ciutadans jueus estaven rebent per part del règim nazi. Però Jesse Owens només pensava en córrer. Era el que sabia fer més bé. Era la seva oportunitat i no la volia perdre.

Si la gent hagués conegut el futur, potser no hauria assistit als Jocs Olímpics, ja que el govern de Hitler mataria després milions de persones. Però en el moment dels Jocs Olímpics, la gent no podia creure que Hitler faria el que va fer. La gent desconeixia els seus plans terribles.

Els atletes només volien fer allò per a què havien estat entrenant-se, volien competir. Van decidir que, per protestar per les idees de Hitler, havien de ser més ràpids i més forts que els atletes alemanys.

Owens s’havia preparat per a una acollida freda per part dels espectadors alemanys. Però, quan van anunciar el seu nom, els espectadors van començar a aclamar-lo. No tenia la pell clara ni ulls blaus, però el públic cridava i aplaudia. Coneixien l’Owens. Veurien córrer l’home més ràpid del món.

Hitler ho observava tot des de la zona reservada i no devia estar gaire content. Hauria preferit que fos algú de pell blanca qui estigués rebent els aplaudiments.

Owens se sentia bé, com si estigués surant en l’aire. Anava a córrer els cent metres llisos. Correria amb els millors corredors del món i podia passar qualsevol cosa.

Sis homes van anar cap a la línia de sortida. Cent mil persones van contenir la respiració. Owens es va ajupir al costat dels altres cinc corredors. Es va col·locar en la posició de sortida.

El jutge de sortida va alçar la pistola i va dir: “a la seves marques” ,”llestos” … i van sortir!

Owens va saltar de la graella de sortida. Les cames i els braços li anaven com una màquina amunt i avall. Va avançar el cos per obtenir més velocitat. Va acabar la carrera amb un metre d’avantatge! El seu temps va ser de deu coma tres [10,3] segons!

A la zona reservada, Hitler ho va veure tot i no va quedar-ne gens satisfet. Algú li va suggerir que havia de fer-se una foto amb Owens. Hitler li va respondre: “Als nord-americans, els hauria de fer vergonya deixar-se guanyar medalles per persones de pell negra. Jo mai li donaré la mà.”

L’endemà, l’Owens tenia la prova següent: el salt de longitud, en què cal córrer i saltar tan lluny com es pugui.

Els alemanys tenien un saltador anomenat Luz Long. Era fort i ràpid. Era ros amb els ulls blaus. Era el tipus d’esportista que Hitler volia.

Quan va arribar el moment de saltar, Owens va fer l’escalfament habitual. Va començar fent un salt de prova per la pista i el fossat de sorra. D’aquesta manera podia saber quants passos havia de fer. Però en acabar el seu primer escalfament es va girar i va veure com el jutge marcava el seu primer intent com “malament”!

I va resultar que ja no podia fer-ne cap més, d’escalfament ! El seu escalfament havia comptat com un intent. A l’Owens, encara li quedaven dos salts . Però, en el seu segon salt, només va fer sis metres amb noranta-vuit centímetres. Li faltaven vint-i-cinc centímetres per poder-se classificar. I només li quedava un salt!

Owens va sentir una mà a l’espatlla. Es va girar: era Luz Long! Long li va dir que fes una marca davant l’àrea de salt i així no fallaria l’últim salt.

Owens va tenir en compte aquesta ajuda i en el seu següent salt va aconseguir la distància necessària amb facilitat. Long li va somriure. Però Owens no va voler renunciar a la lluita per la medalla d’or.

Owens i Long eren clarament els millors saltadors. La medalla d’or aniria a l’un o l’altre. En el seu segon salt, Owens va caure a set metres i setanta-cinc centímetres! Però dos salts després, Long va saltar la mateixa distància. Estaven lluitant tots dos pel primer lloc.

Owens va saltar de nou i va aconseguir el rècord olímpic amb un salt de set metres i vuitanta centímetres! Long va fer tot el possible, però va cometre una falta a la sortida. Owens va guanyar una altra medalla d’or!

Però ara li quedava un salt. Estava tan emocionat que va córrer per la pista i es va llançar en l’aire. Va caure a set metres i noranta-quatre centímetres!

Long estava tan emocionat per Owens que el va acompanyar a fer la volta a l’estadi. Després d’això, els dos homes es van fer molt amics.

Owens encara va guanyar dues medalles d’or més als Jocs Olímpics de Berlín. Va aconseguir el que pocs havien aconseguit fins llavors. Però a més a més, va demostrar que la força, l’habilitat o la intel·ligència d’una persona no poden ser posades en dubte pel color de la seva pell. Un autor diu sobre Jesse Owens:

“Res del que Jesse Owens va fer va evitar els terribles esdeveniments posteriors. No va salvar cap vida. No obstant això, mentre que molts països optaven per creure que les coses no eren tan dolentes com es deia, Owens es va enfrontar a Hitler en els seus propis Jocs Olímpics. Va demostrar la falsedat de les teories de Hitler amb la seva extraordinària manera de córrer i saltar. ”

El text és una traducció de “Jesse Owens” amb el permís de Spotlightradio.
La traducció i adaptació d’aquests text han estat a càrrec del Jaume Prats, la Carme Valverde i de l’Oriol López.

Organitza: Aprenem Idiomes
aprenem@gmail.com
Sophia Blasco Castell, coordinadora

Coach personal

Arxivat a Materials de català
%d bloggers like this: